太古から人間のよき友人として、一緒に歩んできた犬。現在でも盲導犬に介助犬、災害救助犬など、様々な場面で私たち人間を助けてくれるワンちゃんですが、最近注目されているのが”ガンが有るかどうかを判別してくれる”ガン探知犬です。

ガン探知犬って?

世界的に著名な医学雑誌である「The Lancet」で、1989年にロンドンの皮膚科医が報告した症例から90年代にアメリカで研究が始まった「犬がガンを嗅ぎ分けられるか」という研究で、高い的中率を出す犬たちの事です。

最初に報告された症例では、イギリス人女性が飼っていた犬が女性のすねの上部に出来たホクロにしつこく絡み、露出した瞬間にホクロを噛みちぎろうとしたので、「何故すねのホクロにだけ異常に執着するのか」と不審に思った彼女が病院にいったところ皮膚ガンと診断され、転移する前に手術を受けて一命を取り留めました。

93%の確率でガンかどうかを嗅ぎ分ける!

93%の確率でガンかどうかを嗅ぎ分ける!

イギリスのミルトンキーンズ大学病院などの研究チームが、特別な訓練を受けた犬9匹に、3000人のガン患者(前立腺ガン、膀胱ガン、腎臓ガン)の尿サンプルを使って、ガンかどうかを嗅ぎ分けるテストを行ったところ、93%の確率で嗅ぎ当てたそうですよ。

犬の嗅覚は人間の100万倍~1億倍!

犬の鼻の中にある「嗅粘膜」はヒダが多いことからその面積がとても広くニオイを嗅ぎ取りやすくなっていて、ニオイの分子を集めて脳へ情報を送る「嗅細胞」も多く、その上ひとつひとつの細胞の感度が人間に比べて非常に高いことから、非常に優れた嗅覚を持つと考えられています。

でも、「強く感じる」というよりも、「嗅ぎ分ける」ことに優れているといった方が正確で、クサイ物に弱いっていうわけでもないみたいです。

これで人間が把握できていない、「ガンの発するニオイ」を嗅ぎ分けているんじゃないかっていう推測のもと、そのニオイ物質を探しているのですが、まだ見つかっていないそうです。

日本でも研究が進んでいます

千葉県南房総市にある「セントシュガーがん探知犬育成センター」ではガン探知犬の育成が行われており、そこで2005年からガン探知犬としての訓練を受けたラブラドールレトリバー「マリーン」は2009年には90%を超える探知率でガンを発見しています。

九州大大学院消化器総合外科は08~09年、福岡、佐賀両県の大腸がん患者の呼気や便のにおいを判別させる実験をしました。がん患者のもの1容器と、他の健康な4人のもの4容器を佐藤さんに送付。マリーンに5個の容器から、一つの容器を嗅ぎ分けさせました。

佐藤さんも正解を知らない中、マリーンは一つの容器を嗅ぎ分け、前に座り込んで解答を示しました。呼気では36回のうち33回で正解(約92%)、便では38回のうち37回で正解(約97%)でした。実験結果をまとめた論文は今年1月末、英国の著名な医学誌「GUT」に掲載されました。

マリーンは、大腸内視鏡や病理組織的検査でやっと分かるごく初期(ステージゼロと1)のがんでも、ほぼ100%判別したそうです。また、胃がんや乳がんなど別のがんでも、同様の確率で判別に成功しています。

まとめ

ガンの早期発見・早期治療で助かる方って増えてますが、ガン検診でもなかなか早期発見っていうのは難しいというなか、ガン探知犬は90%越えの的中率でガンを発見するんだからすごいですね。

あなたも、ご自宅のワンちゃんが急に一部分に執着したり、気にしたりし始めたら病院に検診に行った方が良いかもしれませんよ。

参考サイト

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